Nota: Eu pensei que eu iria postar isso em homenagem à 18ª edição do Nifty Ten Fifty. É a história da primeira vez que montei o Nifty Ten Fifty com um grupo de colegas casuais em 2016, mal sabia o que estava me metendo. É também um capítulo do meu romance ainda inédito, From Average to Athlete: Minha experiência pilotando e correndo no norte da Califórnia. Apreciar.

The Nifty Ten Fifty: 10K pés de escalada vertical em apenas 50 quilômetros de equitação

Nota: Eu pensei que eu iria postar isso em homenagem à 18ª edição do Nifty Ten Fifty. É a história da primeira vez que montei o Nifty Ten Fifty com um grupo de colegas casuais em 2016, mal sabia o que estava me metendo. É também um capítulo do meu romance ainda inédito, From Average to Athlete: Minha experiência pilotando e correndo no norte da Califórnia. Apreciar.

Ei tudo, apenas checando para ver quem está fazendo o Nifty Ten Fifty amanhã no Sábado. Para aqueles que não estão familiarizados, é uma rota de 50 milhas através das colinas locais em torno de Berkeley / Oakland, com 10K de elevação, incluindo um esforço final até Claremont para Vollmer!

Eu sei que alguns de vocês já disseram que estão abatidos. Se você quiser pedalar juntos, eu sugeriria conhecer a área de reg em torno de 915, então estamos prontos para ir para 930. Feliz para se reunir com as pessoas no topo das colinas ao longo do dia. Alguns de vocês estarão me esperando no topo, sem dúvida 🙂

O tempo será espetacular, boa companhia e um passeio louco!

Felicidades,

– Paulo

Você leu esse e-mail com cuidado? Sim. 10.000 pés de escalada vertical em uma bicicleta em apenas cinquenta milhas. Isso é hardcore.

O Nifty Ten Fifty, ou The Nifty, como os locais sabem, é uma corrida de bicicleta subterrânea e não sancionada para alguns, e uma corrida para outros, que acontece anualmente pelas ruas de Berkeley e Oakland há mais de dez anos. A corrida segue uma rota subindo e descendo algumas das ruas mais íngremes da Baía de São Francisco.

Embora as origens da rota não sejam totalmente conhecidas, o folclore de ciclismo local sugere que ela foi feita em um desafio. Tarde uma noite, um grupo hardcore de viciados em subidas de bicicleta locais (sim, aqueles que existem, acredite ou não) desafiaram uns aos outros para criar a rota de subida local mais difícil possível. Um passeio de morte certificável. Era amplamente sabido que Berkeley, devido à sua idade, tinha algumas das estradas mais íngremes do Estado da Califórnia, incluindo a Marin Avenue, a estrada mais íngreme do Estado.

Aqui está a descrição que um ciclista escreveu sobre andar pela Marin Avenue online.

NOME DO USUÁRIO: Maans122

DESCRIÇÃO: É como se cada grão de asfalto no asfalto da estrada tivesse desejos de morte para os ciclistas surgirem … para dizer o mínimo … Parabéns para você, se conseguir passar pela interseção Spruce na avenida Marin. Ele fica cada vez mais íngreme e íngreme à medida que você chega ao topo. O primeiro bloco é de cerca de 13%, os próximos 3 bloqueiam cerca de 10%, e o bloco antes de Spruce é de 15%. Se você quiser ir além de Spruce, então você está olhando para notas de cerca de 20-25%! Boa sorte, não morrendo.

TAGS: Terreno Médio, Para Treino, Área de Alto Tráfego, Área Residencial, Superfície da Estrada – Muito Duro, Dificuldade – Contorno Muito Íngreme

TYPE: Bike Ride

Mas como eles criariam essa subida da colina da rota da morte?

Com o advento dos smartphones e dos computadores de bicicleta baratos conectados ao GPS, os ciclistas têm catalogado seus passeios on-line há anos, registrando elevação, distância, tempo e mais em quase todos os trechos possíveis de uma bicicleta no Estado da Califórnia e provavelmente na maior parte do mundo, onde o ciclismo é levado a sério como esporte.

Este conjunto de dados é um tesouro que os nerds de ciclistas poderiam derramar para satisfazer todos os seus caprichos, como calcular uma rota que alcançaria 10.000 pés de subida vertical em exatamente cinquenta milhas ou, em outras palavras, um Nifty Ten Fifty. E assim o desafio anual nasceu.

Eu originalmente ouvi sobre esse passeio depois de procurar “death ride” online. Por quê? Não tenho certeza. Mas na época, acho que estava tentando satisfazer minha curiosidade. Eu queria encontrar os passeios de bicicleta mais difíceis do mundo. Mal sabia eu que conseguiria encontrá-lo na cidade onde eu morava.

Eu estendi a mão para um amigo que eu monto regularmente chamado Robert. Fiquei um pouco surpreso quando ele concordou em vir comigo sobre isso. Ele até tentou o passeio no ano anterior – completando-o ou quase completando-o. Não consigo me lembrar. Mas ele sabia o caminho e isso era fundamental. A rota foi postada na internet e eu pude ver que era uma bagunça confusa de reviravoltas e voltas para cima e para baixo as colinas de Berkeley e Oakland. Havia até pontos que pareciam recuar e depois voltar. Navegar nisso seria parte do desafio. Mas o nosso plano era aproveitar o nosso tempo e nos divertir.

Eu conheci meu amigo, Robert, e seu amigo Nick brilhante e cedo no início. A corrida começa em um parque municipal na cidade de El Cerrito. É uma cidade mais de Berkeley. Trouxe o maior número de barras que consegui guardar nos bolsos das minhas camisas de ciclismo e em duas garrafas de água cheias. E eu estava pilotando uma bicicleta de endurance que tem um conjunto maior de marchas nas costas do que uma bicicleta de corrida típica. Quanto maior a engrenagem na roda traseira, mais fácil será girar os pedais para cima. Pelo menos eu espero que seja.

Nós três nos inscrevemos na mesinha. Eles pediram um link para o seu perfil de GPS, para que você possa ser incluído nos resultados finais. Isso permitiu que eles verificassem se você fez o percurso completo. O vencedor da corrida recebe um grande prêmio de 50 dólares. Mas, para mim, terminar a corrida foi a coisa mais importante em minha mente.

Às 8:00 exatamente, 80 ciclistas decolaram no Nifty Ten Fifty, ou o que eu chamo de Bike Ride from Hell. A primeira subida é uma rua íngreme em El Cerrito chamada Moser Lane. Começa difícil e fica mais íngreme e mais íngreme, cada vez mais difícil. Você sobe o que parece ser o topo da Moser Lane, apenas para descobrir mais colinas que precisam ser escaladas. Não há descanso – não nesta subida ou em qualquer das outras subidas. Isso é o que torna a escalada de bicicleta tão difícil. Você não consegue andar, não há pausas e precisa continuar, mesmo quando tiver vontade de desistir.

O que eu me meti?

Grit e determinação em sua forma mais pura são o que vai levar para passar o dia. Concentrei-me em empurrar os pedais e andar sozinho. Sim, algum talento, claro, ajuda. Na verdade, eu estava começando a acreditar que o que as pessoas chamam de talento no ciclismo pode ser apenas a capacidade de suportar.

Nós três nos reagrupamos no topo da Moser Lane.

Seguimos por uma estrada conhecida como The Arlington até a fonte na rotatória no lado norte de Berkeley. É aí que nós abordamos a Marin Avenue. A segunda subida na rota. Eu estava preparado para o pior.

Enquanto subia a avenida Marin, tentei manter a mente aberta. “Ok, esta é a rua mais íngreme da Califórnia. Apenas continue pedalando devagar e você pode fazê-lo. ”Conversa positiva era o meu plano.

Tenha em mente que estamos fazendo isso em estradas abertas. Era de madrugada e os carros se aproximavam enquanto avançávamos pela avenida Marin. A segurança simplesmente não estava do nosso lado.

A primeira metade da avenida Marin era pouco manejável. No segundo semestre, comecei a ofegar por ar. Meu coração disparou como se fosse saltar do meu peito. Para empurrar os pedais para baixo, eu tive que me levantar e usar toda a força que eu tinha, mas não foi o suficiente. Eu agarrei meu guidão apertado, puxei com meus braços e usei a força do meu braço para ajudar minhas pernas a empurrar para baixo. Cada pedalada parecia que eu estava no limite da academia com uma única perna.

Eu continuei me afastando. A dor era insuportável. Eu precisava de ar, água, lanches e um intervalo. Eu queria sair tão mal. A única razão pela qual eu não desisti foi o medo. É muito íngreme e você cairia para trás se tentasse sair. Seria suicida parar agora. Você tem que apenas gerenciar e não entrar em pânico. A chave era ir devagar, relaxar sua mente e acabar com isso – um pedal de cada vez.

Deus, meus braços doem. Que tipo de passeio de bicicleta machuca seus braços?

Cheguei ao topo, soltei dos meus pedais, coloquei minha cabeça e fiquei sem ar, e me dei conta de que não tive um ataque cardíaco. Demorei uns bons cinco minutos para me recuperar, mas consegui. Mesmo que eu decidisse não terminar o passeio hoje, ainda podia me vangloriar que subi a Marin Avenue.

Nós montamos em Tilden Park, que é uma área de 450 acres que atravessa o topo da cordilheira montanhosa acima de Berkeley. Outros parques se conectam a ele tanto no lado norte quanto no sul, formando uma grande parcela de terras rurais nos limites de Berkeley e Oakland.

Uma vez fora do parque, minha memória começou a se confundir. Eu estava dolorido em todos os lugares. Minhas coxas, panturrilhas, pernas, glúteos, braços, pescoço machucam. Até minhas mãos estavam cansadas e com cãibras por usar os freios nas partes em declive. Em um passeio de bicicleta tão exigente, você sentirá dores nos músculos que você não sabia que tinha. A parte de trás do meu pescoço estava dolorida e cansada de olhar para cima quando me debrucei sobre o guidão.

Mas fiquei surpreso ao descobrir que não era a dor física, mas a fadiga mental que era a parte mais difícil. Ao contrário da maioria dos outros esportes de ultra-resistência, com ultra-ciclismo, você ainda tem que pilotar a bicicleta com segurança em altas velocidades e evitar obstáculos e carros. Mesmo quando você está exausto e com dores excruciantes, você ainda deve prestar muita atenção em como anda de bicicleta. Você não pode tirar os olhos da estrada por mais de alguns segundos. É a fadiga que atinge a maioria das pessoas. Eles se cansam e perdem a coragem. Então eles caem ou desistem porque têm medo de bater.

Lembro-me de pegar um grupo em um ponto em que a estrada era ridiculamente íngreme. Eu, de alguma forma, apenas liguei para cima, mas outros começaram a passar papel de um lado para o outro.

A Claremont Avenue é outra subida íngreme e longa que é notória em Berkeley pela sua descida rápida. Parece que um ciclista morre todos os anos descendo a estrada, atingindo velocidades de até 80 quilômetros por hora. Mas nós estávamos indo para montá-lo. Foi a última subida do Nifty Ten Fifty.

Há um número de pessoas que desistem neste momento. Particularmente nesta última subida. É difícil, é quente e começa bem no meio da cidade. É fácil olhar para a estrada aparentemente interminável e pensar consigo mesmo, Umm … eu superei isso. Eu estou indo para casa. E muitas pessoas fazem isso, vão para casa e nunca completam a subida final.

Essa subida é um tipo diferente de brutal em comparação com a Marin Avenue. Nesse ponto, todo mundo está cansado e é um trabalho árduo.

Claremont, nós fomos. O sol já estava apagado e, enquanto pedalava, o suor escorregadio escorria do meu nariz e feria meus olhos. Eu tive que tirar meus óculos de sol para ver porque o suor nublava minhas lentes bloqueando minha visão. Foi difícil. Mas eu continuei. Nós estávamos quase terminando. Nós só precisávamos subir essa escalada e tudo acabaria logo.

Quando chegamos ao topo, há um estacionamento que leva a um caminho pavimentado que leva você até o pico da cordilheira em que Berkeley está sentado. É conhecido como pico de Vollmer. Vollmer fica a uma altitude de 1.905 pés. É um dos picos mais altos das Berkeley Hills. A subida real mede 1.500 pés e os pilotos de topo podem completar esta subida inteira, começando no fundo de Claremont em menos de vinte minutos. É aí que eles têm o acabamento e o pódio.

Quando chegamos ao estacionamento no topo. Robert e Nick foram gastos. Eu acho que eles queriam jogar a toalha. Vimos alguns caras descendo Vollmer e eles gritaram palavras encorajadoras como “Vamos lá, vocês estão quase lá” e “É íngreme lá em cima, mas você consegue!”

Eu segui o caminho pavimentado conhecido como Vollmer Peak. Robert rachou. Ele caiu para o lado, com cãibras. Nick e eu pressionamos. Eu olhei para trás e ele não parecia fisicamente ferido. Mas quem sabe. Tivemos uma surra naquele dia.

“Vamos cara, estamos quase lá”, eu gritei.

Eu montei o caminho final e de alguma forma consegui passar da última classificação que é quase 30%. É um bruto Você tem que puxar com os braços para ganhar tração com a roda de trás da moto. A força necessária é enorme e é ainda mais desafiador quando você já fez 49 milhas de escalada assim por horas a fio.

Cheguei ao topo e lá estava eu ​​um finalizador do Nifty Ten Fifty. Eu estava tão orgulhosa. Como ex-fumante e ex-alcoólatra, nunca imaginei que faria esse tipo de coisa. Eu tinha completado um dos mais difíceis passeios de bicicleta no estado da Califórnia. Apenas 36 homens completaram o percurso naquele ano de quase cem que começaram. E eu era um deles. Na época, foi a maior conquista atlética da minha vida. Eu fui dominado pela emoção. A sensação de realização que senti foi quase indescritível. Saber que você pode fazer algo difícil é uma coisa. Mas fazer isso é completamente diferente.